zondag 11 september 2011

Duo-Art 5: Josef Hofmann (Everest X-923)


Josef Hofmann (1876-1957), pianist, componist, docent en uitvinder, geboren in het vroegere Oostenrijk-Hongarije, nu Polen. Wonderkind, trad op vanaf z'n 5e. Anton Rubinstein nam Josef Hofmann als zijn enige privéleerling aan in 1892 en regelde zijn debuut in Hamburg in 1894, waarbij Rubinstein's 4e pianoconcert werd uitgevoerd met de componist als dirigent. De volgende 50 jaar werd hij een van de meest beroemde pianisten van zijn tijd. Hij componeerde meer dan 100 werken, vaak onder het pseudoniem Michel Dvorsky. Tijdens de eerste wereldoorlog vertrok hij naar Amerika en naturaliseerde in 1926. In 1924 werd het Curtis Institute of Music (Conservatorium in Philadelphia) opgericht, Josef Hofmann kreeg de leiding over de piano-afdeling. Van 1927-1938 was hij directeur en wist musici als Leopold Auer, Fritz Reiner, Marcells Sembrich en Efrem Zimbalist aan zijn instituut te verbinden. Leerlingen van Hofmann waren o.a. Abram Chasins, Shura Cherkassky, Harry Kaufman, Ezra Rachlin, Nadia Reisenberg en Abbey Simon. Wegens een financieel en administratief conflict moest hij in 1938 terugtreden. Alcoholisme en huwelijksproblemen hadden een artistieke neergang tot gevolg. Hij gaf zijn laatste recital in 1946 in Carnegie Hall.
Hofmann kon niet erg goed van het blad lezen, maar had het vermogen een muziekstuk in zich op te slaan als hij het een keer gehoord had, zonder de gedrukte noten te zien (net als Liszt en Saint-Saëns). Hij had voor een pianist kleine handen: Steinway heeft een piano voor hem gebouwd met iets dunnere toetsen. Van 1901-1914 beantwoordde hij vragen van lezeressen van het damesblad Ladie's Home Journal, wat zijn populariteit ten goede kwam. Er zijn boeken van Josef Hofmann uitgegeven met selecties van zijn artikelen voor dit damesblad.
Als uitvinder (hij had natuurkunde en wiskunde gestudeerd) had Josef Hofmann meer dan 70 patenten op zijn naam staan, w.o. een pneumatische schokbreker voor auto's en vliegtuigen, een uitvinding die commercieel succesvol was in de periode 1905-1928.
In 1888, als 12-jarige jongen, heeft Josef Hofmann al een wasrol voor Edison opgenomen, maar deze rol is verloren gegaan in de eerste wereldoorlog. In 1895-6 nam hij in Rusland 4 wasrollen op met muziek van Mendelssohn, Wagner en Anton Rubinstein, die uitgebracht zijn op CD (Marston Records). In 1903 nam hij in Berlijn enkele G&T's op. In de periode 1912-1918 heeft hij akoestische 78t.platen opgenomen voor Columbia, en in 1922-1923 voor Brunswick. Daarna pas in 1935 enkele plaatkanten voor Victor, niet uitgebracht tijdens zijn leven. Ook in 1935 maakte hij proefopnamen voor HMV in Engeland. Dit waren de enige plaatopnamen waar Hofmann tevreden over was. De platen zijn pas na zijn dood uitgebracht. Ze zijn te bestellen bij Marston Records (Josef Hofmann vol.6, 2 CD's). 
Josef Hofmann heeft behalve voor Duo-Art rollen opgenomen voor Welte-Mignon (zie foto), Triphonola, en één rol voor Ampico. 
We horen op deze LP een transcriptie van het eerste pianoconcert van Chopin.


Frédéric Chopin: Pianoconcert no.1 in e op.11
1  allegro maestoso    15:41
2  larghetto    10:06
3  vivace    9:22
Josef Hofmann, piano (Duo-Art)
Everest X-923

Download mp3

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen